La bonne image de l'archéologie dans l'opinion

La bonne image de l'archéologie dans l'opinion

16 mai 2011 - 

L'enquête Ipsos/Inrap réalisée à l'occasion des Journées de l'Archéologie 2011 dénombre un noyau constant d'amateurs, et un public-cible qui s'élargit. L'archéologie serait même devenu un loisir parmi d'autres, comme en témoigne la fréquence de visites de sites. Les recherches archéologiques sont encore jugées "utiles" par la quasi totalité des personnes interrogées, et ce d'autant plus que beaucoup considèrent qu'il y a encore des découvertes à faire.


43 % des Français intéressés par l’histoire « de la Préhistoire à nos jours »

La proportion des Français intéressés stricto sensu par l’archéologie est de 19 %, un niveau analogue à celui de l’astronomie (18 %) ou de la philosophie (21 %). Mais les sondés intéressés par l’histoire, « de la Préhistoire à nos jours », sont 38 %, et le cumul des centres d’intérêt « histoire » et « archéologie » s’établit à 43 %, en hausse de cinq points par rapport à 2005 (question 1).

Une familiarité en progression

Au sein de ce public « intéressé », « 38 % des sondés apparaissent plutôt comme des « néophytes » (ils étaient 41 % en 2005), alors que 54 % peuvent être considérés comme des « connaisseurs relatifs » (ils étaient 49 % en 2005), et 6 % pourraient être assimilés à des « experts », ayant une connaissance poussée de certains aspects, domaines ou époques (question 2). On constate donc là aussi une progression du public s’estimant « connaisseur », ce qui dénote une familiarité accrue avec la discipline.

Une fréquentation importante des sites archéologiques français

15 % des sondés déclarent avoir visité au moins un site archéologique en France au cours des 12 derniers mois et 70 % au cours de leur vie (question 7). Ce qui situe la fréquentation des sites à un niveau comparable à celle des musées (77 %). Ils ne sont plus que 9 % à avoir visité un site à l’étranger, au cours des 12 derniers mois, ce qui s’explique évidemment par le fait que tous les Français ne voyagent pas hors des frontières et démontre, contrairement aux idées reçues, que l’intérêt du public pour l’archéologie concerne tout autant les sites de l’Hexagone que les grands sites à l’étranger.

Une activité d’utilité publique

24 % des sondés jugent la recherche archéologique « très utile » et 62 % « plutôt utile », soit l’opinion de plus de 8 personnes sur 10 en cumul : un chiffre très important eu égard au scepticisme souvent rencontré quant aux découvertes réalisées en France et aux polémiques sur l’utilité de la discipline (question 9).

Une recherche féconde

Dans le même ordre d’idées, 24 % des sondés considèrent que « en France, l’archéologie fait encore de nombreuses découvertes » et 59 % qu’elle fait « encore quelques découvertes » (question 10), portant donc là aussi un jugement positif sur cette activité de recherche.

L’archéologie préventive : une activité reconnue

54 % des « intéressés » (question 3) estiment que l’activité la plus importante est « la fouille de sites menacés par l’aménagement du territoire (autoroutes, parkings, voies ferrées, bâtiments) », devant « la fouille de sites historiques ou préhistoriques connus » (30 %) et « la fouille de vestiges découverts par hasard » (12 %).

Une familiarité avec l’archéologie de proximité

18 % des « intéressés » déclarent avoir eu connaissance d’un chantier de fouille conduit à proximité de chez eux (question 8), un chiffre très important qui peut s’expliquer par la diversité des sites archéologiques fouillés en ville et en zone rurale (concernant près de 300 communes différentes chaque année) et par l’effort de médiation conduit depuis 2005 sur ces chantiers.

Une forte attente d’information

Toutefois, seuls 21 % des « intéressés » s’estiment suffisamment informés sur les fouilles conduites près de chez eux (question 4), mais ce chiffre est en forte augmentation puisqu’ils n’étaient que 13 % à s’estimer suffisamment informés en décembre 2005. Corollairement 77 % s’estiment encore insuffisamment informés.

Une discipline populaire

Ces données confortent celles de l’expérience de terrain où l’on constate un très vif intérêt du public pour l’archéologie. Les « portes ouvertes » sur les chantiers de fouilles notamment suscitent une fréquentation importante et attirent un public souvent éloigné de la « culture savante », intéressé par la mise au jour de vestiges dans son environnement proche. De fait, ces découvertes sont souvent perçues par les visiteurs comme appartenant à « leur passé », et contribuent à inscrire chacun dans un territoire et son histoire. En outre, la dispersion géographique des chantiers contribue à la sensibilisation de riverains nombreux, en renouvellement chaque année, et ne fréquentant pas nécessairement de lieux culturels. La médiation de l’archéologie est donc un important levier de démocratisation culturelle.

L’évolution favorable d’un certain nombre d’indicateurs démontre en particulier l’intérêt de la présentation des vestiges in situ, lors de leur mise au jour, d’autant que ces témoignages sont voués à disparaitre du site fouillé, voire à être détruits par la fouille elle-même.

Cependant, le pourcentage très important des sondés s’estimant insuffisamment informés rappelle que les efforts d’ouverture au public doivent être maintenus, que les vestiges sont le plus souvent un rébus impossible à déchiffrer par le profane et qu’ils doivent susciter des efforts d’explication importants, à l’instar de ceux déployés pour les autres sciences.

"De la fouille... au musée" - Journées mondiales de l'archéologie 2011. Samedi 21 mai et dimanche 22 mai.

Inrap – Institut National de Recherches Archéologiques Préventives

François de Sars
Directeur Général Adjoint Ipsos Marketing
francois.de.sars@ipsos.com



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